Головна » Статті » Кинджал Зігфріда




Одноманітні миготять
Все з тією ж болем дні мої,
Неначе троянди опадають
І вмирають солов'ї.

Але й вона сумна теж,
Мені наказали любов,
І під її атласною шкірою
Біжить отруєна кров.

Н.Гумилев


ГЛАВА 1

Новгородська область.

За десять років до описуваних подій.

Грибник назбирав цілий кошик груздів, притомився. А йти не хотілося. Сів на теплий від осіннього сонця пеньок, замилувався увядающим лісом. Вже пахло опалим листям. Золоті крони дерев упиралися в синє небо. Внизу, в порослому верболозом яру, дзюрчав струмочок. Від усієї цієї картини віяло тишею, умиротворенням.

Грибник зняв кепку, пригладив сиве волосся. Не та вже спритність - поперек ниє, ноги в суглобах болять. Інший раз так прихопить, хоч криком кричи.

Дід визволили кошик на спину, побрів до дороги. Він давно жив у цих місцях, знав кожну стежину, кожну просіку. За старою, яка вкрита вибоїнами грунтовці мало хто їздив. У суху погоду ще так-сяк, а в бездоріжжя краще було зробити великий гак по асфальтованому шосе - інакше машина застрягне, а до найближчого села кілька кілометрів крокувати доведеться. За трактором.

Грибник розраховував зловити попутку, якщо пощастить. Цілий тиждень стояло бабине літо - в повітрі літали павутинки, і калюжі підсохли. Тільки в глибоких коліях залишилася чорна вода, в ній плавали червоні та лимонні листя.

Старик здалеку прислухався, чи не їде машина. Щебетали сороки, тріщали сучки під його чобітьми, більше ніяких звуків. Нарешті, ліс розступився, і відкрилася коричнева стрічка дороги


 
Кинджал Зігфріда


Грибник зрадів. У десяти метрах від нього, уткнувшись носом в товстий стовбур берези, стояв автомобіль. Дверцята з боку водія була відкрита.

«Теж по грузді пішов мужик? - Подумав дід. - Або по нужді? Нічого, я почекаю ». Він поставив кошик на землю, наблизився і побачив шофера: той відкинувся на сидінні, звісивши голову. Спить, чи що? Судячи з одягу, чи не сільський житель - міський. Либонь, у гості їде.

- Гей! - Несміливо промовив грибник. - Ти живий, дорогенький?

Відповіді не було. Грибник обійшов машину спереду - вона виглядала неушкодженою: бампер, капот, фари, решітка - все ціле. Значить, аварії не було. Мабуть, водій вирішив відпочити, а його й зморило на свіжому повітрі. Людина вже не молодий, он, віскі сиві,  зморшки на обличчі. Однак дивна у нього поза якась, і занадто він нерухомий Навіть груди не здіймається

Долаючи нахлинувшее неприємне хвилювання, грибник простягнув руку і торкнувся зап'ястя шофера. Тепле, тільки пульсу прощупується.

- Гей - гукнув він сплячого. - Тобі погано?

Мовчання.

Дід нахилився, прислухався - дихає мужик чи не дихає? Тиша. Що за оказія?! Невже мертвий? Ах ти боже мій!

Навколо монотонно шуміли берези та ялини. Пахло хвоєю, розігрітій дорожнім пилом, бензином. Грибник озирнувся по сторонах. Нікого. Він потряс водія за плече - той залишився байдужим. Голова мотнулася, як ганчіркова.

- Мертвий - прошепотів дід. - Чи не охолов ще. Хто ж це його?

На тілі покійного не було ні ран, ні слідів від удару Принаймні, на перший погляд. Старик боязко оглянув салон машини - пара газет, невелика дорожня сумка, карта. Здавалося, водій сам зупинився, відкрив дверцята, та так і не вийшов. А може, і не збирався виходити, чекав когось Хоча кого тут чекати, в лісі?

Дідові захотілося курити. Він поліз у кишеню за кисетом, тремтячими руками спорудив самокрутку. Їдкий тютюновий дим вдарив в очі

Подув вітер. З шурхотом посипалися листи. Грибник докурив, постояв у задумі, перехрестився - і потягнувся за сумкою шофера. Тому вона вже ні до чого

***

Він здригнувся, стрепенувся і пробудився від нестерпно довгого сну.

Здавалося б, нічого не змінилося навколо - він все так само непорушно лежить в повному мороці, поруч зі своїм господарем. Вірніше, тим, хто помилково вважав себе його господарем. Насправді все далеко не так, як видається. Від людини, який уявляв, ніби володіє ним, майже нічого не залишилося. А він все той же - юний і прекрасний, що випромінює силу, що несе смерть. Не має значення, скільки минуло років або століть. Він все так же готовий виконати визначене.

Навколо справді нічого не змінилося. Тиша, темрява, тяжкість, навалилися на нього. Але звідкись - невидимий і нечутний - проник до нього імпульс життя, очікування, жага чужий плоті. Чиїсь думки потягнулися до нього, розтривожили, іскрами спалахнули в холодному тілі, зігріваючи, розпалюючи блукаючий в ньому вогонь, передчуття крові.

Не в перший і не в останній раз його сковує сон. Не в перший і не в останній раз він прокидається, щоб підкоритися покликом долі.


Кинджал Зігфріда


Його шлях почався так давно, що витоки губилися у імлі минулого. Іноді йому марилося, що він вийшов з туману. Іноді здавалося, що він народився у вогні і гуркоті, в диму, в шипінні пара, під вимовлені заклинання Слова злітали з вуст і неслися геть - чи то під високі склепіння з почорніли каменю, чи то під чорні небеса.

Марс і Сатурн спостерігали за його появою на світ - відтепер вони стануть його покровителями. Вони стояли на небі, подібно грізним стражам. Червоний очей Марса і яскраве око Сатурна - Хроноса, володаря часу і долі, - ось що він запам'ятав, коли його тіло знаходило форму і буття.

Хронос розділяє ілюзорне і реальне, його пісочний годинник відраховує миті. Але куди вони течуть, вперед чи назад? Хиткий лик вічності невловимий. Час належить кожному і нікому. Час - мерехтливий пульс життя, її мінливий образ.

Хронос не дарма стояв біля його колиски: володар доль наділив його даром віднімати і дарувати час.

Його прекрасне, досконале тіло покрили ритуальної татуюванням і одягнули в дорогий наряд. Над ним вчинили три таємних обряду, і він удостоївся благословення богів.

Багато священних джерел вичерпалося відтоді, багато священних гаїв зникло з лиця землі. Його дорогоцінна одяг загубилася, але сили і могутності ніхто не зміг його позбавити. Він розчищав дорогу до влади, мстився за зганьблену честь, карав зрадників і зупиняв героїв. Його смертоносне жало Алкала крові - тільки напившись досхочу, він знову оживав для славних звершень. Він служив тому, хто брав його в руки, але вислизав з слабких пальців. Заволодіти їм було легше, ніж утримати його.

Він пам'ятав час легенд, драконів і красунь з похмурими очима. Він зустрічався з пророками і оракулами, імператорами, полководцями, тиранами, магами і філософами. Він пережив стільки воєн, стільки вождів і стільки царств, що втратив їм рахунок. Він кочував по родових замках і розкішним палацам, до наметів, наметів, скринях, корабельним трюмах, глухим підземеллях, по скарбниць, гробницям і будинкам простих городян, перетинав пустелі разом з торговими караванами.

Він подорожував по світу, з країни в країну, з континенту на континент, з міста в місто. За ним полювали, його викрадали, його зберігали, як зіницю ока Заради нього чинили злочини, до нього дбайливо торкалися і притискали до серця. Їм милувалися.

У нього намагалися відібрати ім'я. З'явилося безліч його двійників - самозванців, яких видавали за нього різні пройдисвіти і шахраї.

Іноді йому доводилося рік за роком проводити в бездіяльності, в мороці і забутті. Як зараз

Але він вже відчував внутрішнє тремтіння, що гуляють в ньому струми І крізь дрімоту вже мріяв про те, заради чого був створений

(С) Наталія Солнцева

малюнки (с) Тетяни Марковцевой

продовження читайте в книзі "Кинджал Зігфріда"


Кинджал Зігфріда