Головна » Статті » Браслет скіфської царівни




Старий рік помирає. Він перецвів, відіграв, заспівав свою пісню, і тепер йому залишається тільки піти. Про нього майже не згадують. Всі передчувають настання Нового року, готують святкову зустріч, повну ошатних ялинок, іскристого снігу, вогнів, шампанського, музики, веселощів, надій і щасливих побажань.

Але старий рік ще не сказав останнього слова. Він приберігає його до самого кінця, до «миті вічності», коли куранти проб'ють опівночі і старе помре, а нове народиться. Перш ніж це станеться - вони зіллються в любовному екстазі, життя і смерть, і невідомо, хто вийде переможцем. Опівночі так легко все переплутати


Браслет скіфської царівни


Дивні думки мучили Олега Бердяніна, колишнього завзятого шукача скарбів, а нині звичайного продавця в магазині побутової техніки. Передсвяткова метушня, блиск ялинкових прикрас, що бігають вогні на вулицях порушували його напружені нерви, викликали головний біль .

Мережа магазинів належала його батькові, заможному бізнесменові Трохиму Бердяніну.

- Іди адміністратором для початку, - умовляв Олега батько. - Потім директором тебе поставлю. Візьмешся за розум, нарешті.

Той відмовлявся, як міг:

- Роботу потрібно дізнаватися зсередини, з самих низів. Починати з продавця.

- Ти ж торговий інститут закінчив, - дивувався Трохим Іванович. - Навіщо тобі продавцем бути?

Олег затявся, і батько поступився. Не варто тиснути на хлопця, він не зміцнів ще - тільки пару місяців як таблетки ковтати перестав. Однак не буває лиха без добра! Якби не нещасний випадок у Криму, так би і продовжував син бродяжити, з рюкзаком на спині по степах топати да по горах лазити. Заради безглуздих пошуків якихось скарбів Олег на третьому курсі ледь не кинув навчання. Батьки не дозволили: наполягли, щоб перевівся на заочне, отримав диплом.

Як тільки сходив сніг, їх єдине чадо з групою таких же одержимих шукачів скарбів відправлялося в багатоденний похід за різними «Історичним» місцях. Те залишки міського валу десь на Смоленщині відкопувати, то підмосковні печери досліджувати, то старий скит в лісі по колоди розбирати. А раптом відлюдники з собою старовинну начиння прихопили, да де-небудь сховали?


 
Браслет скіфської царівни


У кімнаті майбутнього спадкоємця бердяевской капіталу - надзвичайного, але цілком солідного, - навалом лежали пошарпані карти, ветхі від часу книги і всяка всячина, яку домробітниця періодично поривалася віднести на смітник: бронзові ручки, наконечники стріл, глиняні черепки, іржаві залізяки, скельця, темні шматки дерева і навіть каміння, нібито з підземних гробниць.

- Це хвороба, - твердила мати, гублячи сльози. - Чи переросте, одумається. Зрозуміє, що у нас грошей і так достатньо. Я винна! Возила його до діда в Керч, той і отруїв дитини своїми байками. Боспорське царство, Пантікапей, Херсонес, скіфські могильники, античні храми Хлопчик з дитинства заразився дідовій пристрастю до старожитностей.

- Хіба справа в грошах? - обурювався Олег. - Нічого ви не розумієте! Це ж речі, до яких торкалися люди, що жили тисячі років тому! Вони дихають таємницею!

- Яка там таємниця? Ну, жили Воювали, торгували, молилися Вмирали Все те ж, що і зараз. Ти вже вийшов з юного віку, синку. Пора справжньою справою займатися.

Але «займатися справою» Олег не поспішав. Їздив на Керченський півострів, жив у будинку покійного діда, познайомився з місцевими «чорними археологами», які за певну плату водили його по заповітним місцях, ділилися інформацією. Поки не потрапив до лікарні з черепно-мозковою травмою. Добре, що живий залишився.


Браслет скіфської царівни


Вирушили удвох з товаришем на пагорб, де раніше вівся видобуток каменю, розбили неподалік намет і ходили навкруги, шукаючи лаз, що вів би всередину горба. Не виявивши такого, заходилися копати. Було це на початку літа, зарядили дощі, але молоді люди, захоплені пошуками, продовжували рити, поки намокла товща землі упереміш з каменями не обрушилася на них. Товариш відбувся легким переляком, синцями та саднами. Прийшовши до тями, він вибрався з-під завалу весь у багнюці, в крові, і насилу витягнув Олега. Тому пощастило менше. Великий камінь влучив йому в голову, і він пролежав без свідомості кілька годин у наметі, поки товариш привів людей з довколишнього селища.

- Ну, де твій покойнічек? - Ліниво довідалися напідпитку мужики.

- Може, він живий ще! - Умовляв їх переляканий хлопець. - Кладіть на брезент, несіть! Обережно треба!

- Який живий? Синій вже І пульсу немає, - заявив один з «Рятувальників», опустившись навпочіпки і мацаючи брудне зап'ясті Олега. - Чи не дихає.

- Як не дихає? Дихав начебто Або не дихав? Я не перевірив Відразу за допомогою побіг. Поспішав дуже! - Товаришу сів просто на мокру землю, обхопив голову руками і застогнав. - Що ж тепер буде?

- Дихає, кажись - пробурмотів мужик, який сидів навпочіпки. - Давай брезент!

Всю дорогу до сільського медпункту лив дощ. Мужики вимокнули до нитки і втомилися лаятися. Ноги роз'їжджалися в рідкого бруду, ковзали. Тіло Олега здавалося неймовірно важким, неживим.

У медпункті фельдшер надав потерпілому першу допомогу і відправив розкисла дорозі в лікарню. Тільки там товариш Олега згадав про мобільний телефон. Можна ж було подзвонити! Але трубка виявилася розбитою.

Через тиждень Олега відвезли до Москви, зробили томографію. На щастя, обійшлося без хірургічного втручання. Його мати від переживань злягла. Його дівчина Інна доглядала за ним замість доглядальниці. У серпні Олега перевели у відділення реабілітації, а восени виписали. Голова боліла страшно, але лікуючий лікар заспокоїв: «Залишковий явище. Поступово це пройде. Я призначу таблетки ».


Браслет скіфської царівни


Олег повільно повертався до нормального життя. Чого не можна було сказати про його пам'яті. Він не пам'ятав, як вони шукали лаз, не пам'ятав, як стався обвал У його свідомості спливали смутні уривчасті епізоди. Холм Намет Казанок на вогнищі Дощ Бруд Камені Мокра земля Темнота

Після роботи батько надсилав за ним машину з водієм. Олег спробував було сам сісти за кермо, але відчув себе погано і не ризикнув їхати по загачених транспортом міських вулицях. По дорозі вони забирали Інну з університету. Молоді люди прогулювалися пішки по парку або вечеряли в кафе, а водій терпляче чекав, щоб розвести їх по домівках. Увечері на Олега страшно було дивитися - під очима синці, блідий, в поту від підступає нападу головного болю. Мати відразу укладала його в ліжко, несла ліки. Лікар не обманув - день від дня Олегу легшає, він міг рідше приймати таблетки, і незабаром зовсім від них відмовився.

- Одружуватися тобі пора, - радив батько. - Он хоч на Інні. Пригожа, вихована, ласкава Любить тебе без пам'яті!

- Отож бо й воно, що без пам'яті

- Дівчинка з хорошої сім'ї. Навчається у медичному, свій доктор буде.

- Без пам'яті - не хочу

Батько зробив вигляд, що відповідь Олега нітрохи його не дивує. Після лікарні хлопчик сам не свій, говорить невлад Думає про щось. Та й як не думати? З пам'яттю у нього справді не все ладно. Трохим Іванович поговорив з лікарем тет, попросив бути гранично відвертим. Доктор запевняв, що підстав для занепокоєння немає.

- Таке буває. Втрата пам'яті у вашого сина стосується невеликого проміжку часу, безпосередньо пов'язаного з травмою. Це захисна реакція на страх і біль - свідомість ніби ізолює важкий інцидент, щоб до нього не було доступу. Потім пам'ять може відновитися.

- А якщо вдатися до допомоги гіпнозу ?

- Навіщо? Я проти гіпнотичного впливу, - рішуче заявив лікар. - Це пригнічує волю пацієнта. Спогади мають повернутися природним шляхом. Яка-небудь схожа деталь або схожі обставини можуть цьому посприяти.

- Ні вже! Не дай бог

Олег видужував. Повеселішав, поправився, перестав довго лежати на дивані, втупившись у стелю. Голова трохи боліла, але не так сильно. Він уже сидів за комп'ютером, почав листуватися з шукачами скарбів, цікавитися знахідками інших.


Браслет скіфської царівни


- Знову за своє взявся, - шепотіла Трохиму Івановичу дружина. - Боюся я за нього!

- Одружити треба сина. Тоді дурь швидко з мізків вивітриться. Молода баба в ліжку куди приємніше, ніж рюкзак на плечах.

- Я б із задоволенням! Чим Інна не наречена? Поступлива, нерозпещеного. Тільки Олежек про весілля не заїкається. І взагалі У них відносини якісь дружні. Без пристрасті, без трепету любовного.

- А ми з тобою як одружилися? Про любов-то нас ніхто не питав. Познайомили, засватали. Ти мені сподобалася. Скромна, мовчазна І груди у тебе була - око не відведеш!

- Тихіше ти! - Ніяковіла дружина. - А груди у мене і зараз нічого

Трохим Іванович обійняв її, поцілував у виріз мереживний сорочки.

- Мені здається, я тебе в першу шлюбну ніч полюбив - раз і назавжди. Я ж не зраджував тобі Навіть у молодості.

- Гаразд, не бреши!

Бердяніни засипали, щасливі, як бувають щасливі люди, задоволені собою і життям. Якщо Трохим Іванович і лукавив щодо непорушною вірності законної дружині, то зовсім небагато. Були грішки, але такі швидкоплинні і незначні, що про них і згадувати не варто було. Дружина жодного разу не пошкодувала, що зробила колись свій вибір на користь молодого і боязкого службовця Ощадбанку. Боязкість його стосувалася тільки жінок і жодною мірою - роботи. Вона жила з Бердяніним як за кам'яною стіною, ні про що не тужила. Гріхи ж Господь велів прощати - для полегшення душі.

Коли батько знову заговорив з Олегом про одруження, то отримав різку відмову.

- Залиш, тато! Мені б з собою розібратися! З головою у мене щось коїться Хочу згадати, і не можу. Знаєш, які у мене думки?

- Тобі не подобається Інна? - Знизав плечима Трохим Іванович. - Знайдемо іншу.

- При чому тут Інна?

Олег хотів дещо додати, але замовк, зітхнув і махнув рукою. Батькові краще не знати.

- Після Нового року поговоримо, - суворо промовив Бердянін-старший. - Ти де святкувати збираєшся? З нами чи з молоддю в нічному клубі?

- Я, напевно, в Керч поїду

***

- Чи не пущу! - Встала на диби мати. - Що там робити взимку в дідовій мазанці? Не вистачало тільки запалення легенів підхопити! Там же ніяких зручностей - грубку топити треба, митися в тазику

Щодо «мазанки» вона, звичайно, згущують фарби. Торік Трохим Іванович виділив гроші на ремонт старого будинку, під керівництвом Олега будівельна бригада поміняла дах, вікна та двері, перестелили підлоги, привела в порядок димар і провела воду. Так що умови проживання стали цілком пристойними. Червона черепиця, білі стіни, повиті виноградом, високий білий паркан, закритий з усіх сторін затишний дворик робили будинок типово південним, кримським, розташовує до ліні і відпочинку. До моря було далеко, але вітер з затоки приносив його запах - солонуватий, з присмаком йоду.

Олег знайшов рятівний аргумент.

- Я візьму з собою Інну, - заявив він. - Ми проводимо старий рік разом. І зустрінемо новий. Я хочу, щоб моя хвороба залишилася в минулому, пішла з останніми митями перед північчю Туди ж, звідки прийшла.


Браслет скіфської царівни


Трохим Іванович згадав слова лікаря і несподівано став на бік сина. Раптом схожі обставини пробудять заснулу частина його пам'яті, повернуть ясність і спокій його душі? Сам керченський повітря, корявий горіх біля паркану, посаджений руками діда, зимова степ, камені, руїни античного Пантікапея Все це може виявитися тим ключиком, який відкриє «чорний ящик» у свідомості Олега. Дуже до речі, що дівчина буде знаходитися поруч - накривати святковий стіл, сміятися, дивитися в очі  Вабити своєю красою і молодістю. Ночі, проведені в старому будинку під свист норд-веста і тріск дров у печі, зблизять їх, підштовхнуть до того, чим із століття в століття займаються чоловік і жінка, залишаючись наодинці. Природа візьме своє, як не крути

- Хай їдуть, - поклав кінець голосінь дружини пан Бердянін. - Морське повітря Олежке на користь. Може, з Інночку у них зладиться, злюбиться. Справа молоде! Одружилися їх - і зітхнемо з полегшенням.

Увечері, лежачи на широкому ліжку з узголів'ям, інкрустованим рожевим деревом, пані Бердяніна, - дочка керченського вчителя історії, що приїхала колись у столиці вступати в педагогічний інститут, - згадувала своє дитинство. Адже їй теж батько розповідав на ніч незвичайні казки: про царя Мітрідата, про золоту маску, знайдену в некрополі Пантікапея, про кургани, повні скарбів, і скіфську царівну Томіріс

Була вона тонка, витончена і чарівна, як дикий степовий квітка, з маленькими червоними губами, ніжною шкірою і шовковистим волоссям, чорними, як вороняче крило. Її народила царю скіфів розкішна і примхлива гречанка, яку він силою взяв у дружини. Томіріс стала його улюбленицею. Дівчину пестили і плекали, наряджали в дорогоцінні тканини і прикраси, привезені із заморських міст. Коли вона йшла, її супроводжував мелодійний дзвін незліченних золотих бляшок, нашитих на одяг і уплетених в зачіску. На голові царівна носила загострену шапочку, на шиї - блискучі намиста, на руках - браслети, на ногах - м'які чобітки з майстерно виробленої шкіри. Але все це затьмарювала її чудова, чарівна краса.


Браслет скіфської царівни


Цар підшукував дочки гідного нареченого. Одного за одним відкидав він претендентів на руку і серце Томіріс. Дівчина вдалася зовнішністю і характером у матір, а владної пихою - В батька. Її біле, як місяць, личко кривилося в презирливою гримасі побачивши чоловіків, яких пророкували їй в чоловіки. Вона розуміла, що рано чи пізно їй доведеться зробити вибір, і відтягувала цей момент всіма можливими способами.

Мати-гречанка вселила їй думку, що бути дружиною грубого і неосвіченого скіфа, варвара - незавидна доля.

- А якщо його вб'ють в бою або він помре від важкої хвороби, тебе задушать і покладуть в його могилу. Ні молодість, ні краса, ні приналежність до знатного роду не врятують тебе від неминучої смерті, - нашіптувала мати.

І Томіріс здригалася від жаху, уявляючи, яка доля її чекає. За її щоках котилися прозорі сльозинки, коли вона виглядала в бронзове дзеркало з ручкою, покритою золотою фольгою. Її млоїли неясні передчуття, серце завмирало від передчуття любові, якої вона ще не пізнала. Невже їй судилося померти молодою? Скіфи войовничі і зарозумілі, вони проводять життя в сідлі, з луком за спиною і акінаком на поясі. Загинути в бою - честь для воїна. А що буде з його дружиною, нікого не хвилює

З сумом стежила царівна за польотом птахів в неосяжному синьому небі, заздрила вітрі, вільно веющим над випаленої сонцем степом. Ах, як би їй хотілося стати цією вітром - вільним і швидким, непокірним, який мчить, куди йому заманеться!

- Що мені робити? - Питала вона у матері. - Як бути?

Одного разу в тиху літню ніч сумна гречанка вивела дочку з намету і показала їй звивисту туманність Чумацького Шляху.

- Тільки це дорога відведе тебе звідси. Як і коли - не знаю. Скоро

- Звідки тобі це відомо? - Здивувалася Томіріс.

- Я вмію гадати по зірках. Давним-давно, в юності я готувалася стати жрицею в храмі Гекати. Але богиня відвернулася від мене

Вона зняла з руки браслет, з яким ніколи не розлучалася, і простягла його царівні.

- Візьми його, одягни на ліве зап'ястя і ніколи не знімай.

Над степом стояла нерухома прохолода. Пахло дикими травами. Цокотіли цикади. Червоний місяць томно поглядала на свої володіння. В її світлі камені браслета таємниче мерехтіли, немов тьмяні зірки.

Томіріс повернулася до намету, запалила масляний світильник і почала розглядати подарунок. Скільки вона себе пам'ятала, цей браслет був на руці матері. Він здавався звичайним, хіба що більш тонкої роботи, ніж інші прикраси із золота. До поверхні припаяні незліченні зволікання, суцільно унизані перлинами, оніксовий і сердолікові намистинами, а по краях - красиві фігурки чоловіки і жінки, сплетені в обіймах


Пані Бердяніна заснула, і закінчення історії перейшло в її сновидіння, наповнивши його тупотом скіфських коней, вервечкою кибиток і степовій пилом

- Ти стогнала уві сні, - повідомив їй на ранок пан Бердянін. - Щось боліло?

- Серце

За сніданком вона все ще згадувала свій сон. Царівна Томіріс на похоронному ложі, в багряному світлі смолоскипів, повертає обличчя і звертає на неї погляд, тягне до неї руки. Замість очей у неї - зяючі в черепі провали, а замість рук - кістки скелета. Браслет злітає з кісток зап'ястя і котиться по підлозі прямо до ніг Бердяніной


Браслет скіфської царівни


- Що з тобою?

Дружина здригнулася і схопилася за серце. Трохим Іванович кинувся за ліками.

- Швидку викликати?

- Не треба Зараз пройде

Вона поклала таблетку під язик і, уривчасто дихаючи, відкинула голову на високу спинку стільця.

- Це я винна! - Простогнала вона. - Навіщо ми відправляли Олежек до тата в Керч? Там він потрапив у погану компанію, зв'язався з цим хуліганом Жекой!

- По-перше, твій батько у внукові душі не чув А по-друге, там море, цілюще повітря, фрукти. Хто ж знав, що все так обернеться? До речі, Жека - зовсім не хуліган, як ти висловлюєшся, а звичайний хлопчина з рибальського сім'ї. Роботяга. Культури йому, може, і не вистачає, але в іншому - нормальний мужик. Не забувай, що цей Жека врятував нашого сина!

- Так Ти прав

Лещата в грудях пані Бердяніной розтиснулися, і вона перевела дух, порожевіла

***

За тиждень до від'їзду Олегу подзвонив з Керчі той самий Женя Крамаренко, з яким вони потрапили під обвал.

- Ти як, старий? Поправився?

- Майже. Якби Не ти Загалом, я твій боржник.

- Кинь! Які рахунки між друзями? - Зніяковів Жека.

- Гаразд, розберемося. З наступаючим тебе! Є шанс зустрітися.

- Слу-у-ушай, було б здорово! - Зрадів приятель. - Запрошувати до себе в Москву?

- Навпаки, хочу в Керч змотатися на свята. Люблю зимовий море. Разом Новий рік відзначимо. З мене частування, випивка - попіруем! З дівчиною тебе познайомлю. Тобі столичні дівчата подобаються?

Крамаренко промовчав.

- Що затих? Інші плани? Жаль

- Та ні - спохватився Жека. - Я із задоволенням. Тут така справа У тебе все гаразд?

- У якому сенсі?

- Ти з нашими листуєшся? По електронній пошті? Ну Хто куди їздив, що копали Які у кого новини?

Олег озирнувся, чи немає поблизу матері, прикрив трубку рукою і знизив голос.

- Листуюся. Тільки Мені дивні повідомлення приходили Вже три рази Не зрозумію, що за фігня?

Крамаренко сглотнул - голосно, судорожно.

- Тобі теж?

- Що значить «теж»?

- Це станеться в новорічну ніч. Готуйся

У Олега защеміло у скронях, закрутилася голова. Він глибоко вдихнув і опустився на стілець. Сидячи розмовляти зручніше.

- Блін, Жека  Це твоя робота? Зізнайся. Ти мене розводиш!

- Та ти що? Навіщо м-мне! - Хвилюючись, приятель починав заїкатися. - Я сам з-спочатку прийняв за разводняк, а потім Д-дістали мене ці загрози. Вирішив тобі п-подзвонити, дізнатися

- Чому саме мені?

Крамаренко на мить запнувся. Дійсно, чому перша йому прийшов в голову Олег Бердянін?

- П-поняття не маю. Чуйка!

- Більше такі повідомлення ніхто не отримував?

- Я ні від кого н-нічого не чув. Правда, і сам рот тримаю на замку. Тобі от тільки п-зізнався. Неохота панікером виглядати. В-начебто боятися нічого, а мороз по шкірі йде. Як побачу ці з-строчки Аж вилиці зводить. Навіть не страх - жах нокаутувати. Пошту п-перевіряю, і пальці тремтять. Ніколи такого не було.

- Мені страшенно не по собі, Жека, - видихнув Олег. - Тому і їду в Керч - подихати морем, розвіятися. З тобою побачитися. Може, востаннє

- Іди ти! Ч-чого мелеш, старий? Ну, приколюється хтось М-хіба мало психів на світі? Чи не про смерть ж йдеться?

- А про чим? Що має трапитися в новорічну ніч?

Жека прочистив горло - відчувалося, як він намагається взяти себе в руки.

- Чи не вбити ж нас з-збираються? Кому ми дорогу перейшли, по-твоєму?

- Мертвим

- М-мертвим? - Крамаренко захрип. - Ти гониш

Але що повисло в трубці мовчання говорило про те, що подібні думки у нього вже виникали.

- Я пробував дізнатися, звідки приходять повідомлення Ніяких решт не знайшов, - перейшов на шепіт Олег. - Якщо нас беруть на гармату, то дуже професійно.

- Та до-кому ми потрібні? Ти мене ошелешив, старий Що за хрень? Чи не м-може такого бути


Браслет скіфської царівни


Потоком слів Крамаренко намагався заглушити наростаючий жах. Шукачі скарбів - Люди забобонні, і байки про «помста мерців» для них дуже актуальні. У їх середовищі існує безліч повір'їв про прокляття, яке господарі скарбу або улаштовувачі могильника насилають на грабіжників. В давнину поруч зі скарбами нерідко залишали безтілесного варта з тим, щоб той охороняв цінності від чужих зазіхань. Відомі випадки, коли у «щасливого» власника знайденого золота, коштовностей або раритетної речі починалася чорна смуга. На нього раптом обрушувалися невдачі, хвороби і навіть смерть.

- Нам краще д-триматися разом! - Виснаживши запас лайки, випалив Жека. - Ти правильно вирішив, старий! Приїжджай. Ми їм п-покажемо! Мерці Як би не так! За лохів нас п-приймають, це ясно. Але ми не піддамося. М-мертві електронною поштою не користуються У їхні часи про таке з-чутки не чули!

Ця награна бравада не могла обдурити Олега. Він знав Жеку з дитинства як облупленого. У приятеля цокотіли зуби, а серце пішло в п'яти.

Олег щільніше закрив двері до вітальні, де мати становила список продуктів, які слід було закупити на свята. І запитав:

- Жека, з тобою нічого підозрілого не відбувалося в останні місяці?

- П-підозрілого?

Питання кинув приятеля в шок. До цих пір він не пов'язував одне з іншим. Але тепер

- О, блін Як ти д-здогадався, старий? - Занервував Крамаренко. - Було подія! Відразу п-після того, як тебе до Москви відвезли. Я скупатися вирішив Вечерком, після роботи. Відплив від берега подалі, і раптом все тіло моє б-ніби скувало Ні рукою, ні ногою і не рушити. Я, звичайно, напередодні п-прийняв на груди, але не більше звичайного. Ти розумієш? К-коротше, мало не потонув. Дивом виплив! Лежав на спині, намагався страх вгамувати Потім помалу відпустило. Ох, і з-струхнув я, старий! Тобі не п-передати.

Випадки посипалися, як з рогу достатку. Те Жеку ледь струмом, не стукнуло, то він по рейках йшов і потяги не чув. Добре, не один був. Добрі люди крикнули: «Бережись, хлопець!» - Встиг у бік відскочити. То в порту вантаж обірвався, а Жека внизу стояв. Словом, що не день - нова біда.

- Ти думаєш, це - він задихнувся від жаху.

- І завалило нас неспроста, - піддав жару Олег. - Я коли очуняв від своєї хвороби, за кермо сісти спробував. Відразу трохи в аварію не потрапив: ледве від вантажівки ухилився, а буквально через десять хвилин мотоцикліст якийсь мене підрізав Тепер тільки з водієм їжджу. А нещодавно вийшов на балкон з дівчиною - голова закрутилася. Я на перила сперся і відчуваю - поштовх в спину, ніби хтось скинути мене хоче Вниз! З шостого поверху! Як втримався, не пам'ятаю. Дівчинка перелякалася, подумала, що я вирішив покінчити з собою. Ледве упросив її нічого не матері не говорити.

- Слухай, старий Д-давай, приїжджай. Треба якось захищатися. Заходи п-приймати!

- Які заходи?

- Ну до церкви сходимо, п-покаємося У цих, в гріхах. С-свічки поставимо. Авось, відстануть від нас. Щоб ще до Нового року встигнути! Сечешь?

- Я тут до провидця знаменитому ходив, - зізнався Бердянін. - Потайки від батьків. Грошей йому дав, попросив у майбутнє заглянути. Він куля кришталевий вертел, вертел  «Нічого не бачу! - Твердить. - До тридцять першого грудня бачу, а далі - темрява одна ».

Жека закашлявся.

- З-заливає твій чаклун, - невпевнено пробурмотів він. - Я йому не вірю. Але заходи прийняти треба! Обережність не п-завадить.

- А ще знаєш що мені чаклун сказав? «У тебе в пам'яті - чорна пляма. Від нього всі твої біди. Це «чорна діра», як у космосі. Якщо тебе туди затягне, - пропадеш! »Жека! Розкажи, що з нами трапилося під завалом?

На тому кінці запанувала тиша.

- Алло! Жека! Ти мене чуєш?

- Я все розповів, з-старий - видавив Крамаренко. - Може, я теж чогось не п-пам'ятаю?

***

Замість ялинки в дедушкином будинку вирішили поставити кримську сосну. Інна та Олег купили її на вокзалі, у червоної від холоду тітки в куртці з капюшоном поверх хустки. Керч зустріла їх північним вітром, снігом. З набережної море здавалося свинцевим, на горизонті воно зливалося з таким же свинцевим небом. Хвилі з гуркотом вдарялися об берег, обдаючи поодиноких перехожих солоними бризками.


Браслет скіфської царівни


Олег стояв спиною до моря, вдивляючись в молочну імлу, яка поглинула місто. Древня земля кіммерійців, таврів, греків, скіфів і сарматів простягалася перед ним. Приїжджаючи сюди, він відчував себе одним з них

- Тут кожен камінь зберігає сліди зниклої життя, - сказав він.

- Йдемо! - Благала Інна. - Я замерзла!

Вони дісталися до будиночка білі, як два сніговика. Олег відкривав двері, Інна обтрушувалася.

- Треба принести дров, пічку розтопити, - хихотіла вона. - Ти вмієш?

- Звичайно.

Він клацнув вимикачем. Світла не було.

Вітер порвав дроти, і новорічну ніч належало провести при свічках і гасової лампи.

Інна, щулячись, пройшлася по будинку. Їдальня, дві спаленки, кухня і веранда, прості меблі, прості штори на вікнах. Після ремонту прибрали абияк, нашвидкуруч. Скрізь пил, холод. «Натомість Олег поруч, - подумала вона. - Ніхто мені не потрібен, крім нього! »

Коли пічка розгорілася, в маленьких кімнатках стало тепло. Запахло дровами.

Інна готувала святкове частування. На печі! Вже пригода. Вона вмовила Олега взяти з собою деякі продукти, решта купили в місцевому супермаркеті.

- Де твій друг? - час від часу питала вона.

- Скоро прийде. Він нас вчора чекав

- Ти йому дзвонив?

- Не хвилюйся, він знає, що ми вже тут.

Напередодні їхнього від'їзду з Москви у пані Бердяніной стався серцевий напад. Це була її відчайдушна спроба утримати сина біля себе. Але наступного дня, коли матері полегшало, він все-таки поїхав. Ні її сльози, ні докірливі зітхання батька не змогли зупинити його.

Інна відправилася з ним. Їй дуже подобався Олег - рослий, гарний хлопець, чи не пустодзвін, як інші. Працює продавцем у магазині, хоча у його батьків грошей кури не клюють. Чи не розпускає руки, не говорить пошлостей і в любові визнаватися не поспішає. Відразу видно - серйозна людина. А те, що захоплюється розкопками і скарбами, - навіть романтично. Вона могла годинами слухати його розповіді про піратські скарби та схованках венеціанських купців в гірських печерах.

- Олег, допоможи! - Попросила Інна, втомившись боротися з тушкованою індичкою. - Ріж ось тут Вже 9:00 скоро, а у нас стіл не накритий. Незручно перед людиною. Обіцяли свято, а самі приїхали в останній момент. Ні забратися толком не встигли, ні ялинку прикрасити.


Браслет скіфської царівни


Олег з дивним байдужістю стояв біля вікна, спостерігаючи, як пластівці мокрого снігу вистилають бруківку. Якщо Інна про щось попросить - він зробить; не попросить - він так і буде стояти, немов від цих пластівців залежить його доля.

- Олег, ну що з тобою? Голова болить?

Він повертався, дивився на неї, як ніби перший раз бачив І мовчки відвертався до вікна.

Гість прийшов на початку десятого, вніс пожвавлення в їх маленьку компанію. Вони з Олегом обнялися, поплескуючи один одного по спині. Жека відразу поклав око на Інну.

- Симпатична деваха! - Шепнув він приятелеві, поки та ходила в кухню за салатом. - Во!

І показав великий палець.

- Дерзай - байдуже запропонував Олег.

Чисто вибілені стіни будинку, запахи сухого полину і сосни, змішані з запахом моря, затишний напівтемрява, палаючі свічки, пляшки шампанського і віскі, що тісняться на столі, велика кількість закусок, присутність молодої чарівної дівчини так не в'язалося з небезпекою і, тим більше, можливою смертю, що друзі розслабилися, повеселішали. Жека, поглядаючи на Інну, хвалив всі страви поспіль.

- Смачно!

У нього розігрався апетит. Він перекидав чарку за чаркою заморського напою. Коли ще доведеться спробувати? На його зарплату не розженешся.

- Ви чого кислі такі? - Підбадьорював він Олега і дівчину. - Весь наступаючий рік зіпсувати хочете?

Олег пив мало.

- Йому не можна, - зніяковіло пояснила Інна. - Хіба що трохи Крапельку, з нагоди Нового року.

Телевізор в будинку не було, і Олег включив в сусідній кімнаті радіо, щоб не пропустити бій курантів. Жека з посмішкою приміряв даровані годинник "Ролекс" і светр з шотландської вовни. Похмурі думки відступили на другий план, страхи розвіялися. Загроза здавалася надуманою, смішний.


Браслет скіфської царівни


- Давайте вип'ємо за те, щоб всі чорне забрав із собою старий рік, - запропонував Бердянін. - І увійдемо в першу ніч Нового року чистими, як падаючий за вікнами сніг.

Інна та Крамаренко потягнулися до нього з келихами - чокатися. Скляний дзвін живо нагадав Олегу свята, коли на чолі столу сидів дід, лукаво мружив очі. Замість десерту старий «Пригощав» онука казковими історіями.

- Жека! - Попросив Олег. - Розкажи мені про обвал.

Приятель аж поперхнувся. Скільки можна повторювати одне й те саме? Так і біду накликати недовго.

- Не буду Я тобі вже все розповідав! Багато разів!

- А я тобі - не все

Крамаренко потемнів обличчям, насупився. Ну ось Гарного настрою як не бувало. Знову доведеться переживати минулі жахи.

- Може, не треба?

Інна раптом заплескала в долоні.

- Треба! Треба! Олежка, ти щось згадав?

- Знаєш, що ми з Жекой шукали в безіменному кургані? Склеп царівни Томіріс.

- Звідки там склеп? - Заперечив той, звертаючись чомусь до Інни. - У тому пагорбі-покинута каменоломня Я йому казав! А він своє твердить: мовляв, його дід знаходив поблизу тесані камені. Значить, всередині - поховання. Якби пагорб був курганом, насипаним древніми скіфами, про це було б відомо. Здобуваючи камінь, люди давно наткнулися б на склеп.

- Не обов'язково. Хоча Може, вони не тільки виявили могильник, а й розграбували його. Або підібрали те, що залишилося від ще більш ранніх грабіжників. Це як з пірамідами.

Крамаренко знизав плечима.

- Припустимо, ти правий. Але ми нічого не знайшли. Ні керамічного осколка, ні намистини, ні деревинки. Тільки землю і каміння.

- Що за царівна Томіріс? - Зацікавилася Інна.

- Була така донька у царя скіфів. Вона полюбила грецького воїна, який потрапив у полон до кочівникам. Не бажаючи виходити заміж за варвара, Томіріс вирішила бігти разом з полоненим. Безмісячної вночі вона викрала у батька кращих коней, і втікачі поскакали в степ. На світанку їх спохватилися: цар наказав наздогнати і повернути дівчину, а бранця стратити. Даремно дружина-гречанка благала грізного варвара пощадити дочка і її коханого. Цар не хотів нічого чути, він кипів від гніву. Скіфи пустилися в погоню. Вони, на відміну від утікачів, відмінно орієнтувалися в степу. Помітивши їх дожену лучників, Томіріс скрикнула, вдарила п'ятами коня Той помчав, як вітер. І тут в нього влучила скіфська стріла. Кінь впав на всім скаку, підім'явши під себе наїзниці. Царівна померла миттєво: у неї була переламана шия


Браслет скіфської царівни


Олег замовк. Інна не зводила з нього очей.

- А що сталося з грецьким воїном?

- Невідомо. Легенда оповідає тільки про невтішне горе царя і пишному похованні, яке він влаштував улюбленої дочки. Її народила в кращий одяг і золоті прикраси, поряд поклали чудові речі, якими вона зможе користуватися в потойбічному світі, її дзеркальце і дорогоцінні кубки. Звідусіль, з найдальших земель потягнулися траурні скіфські вози, вони везли землю, щоб насипати над останнім притулком Томіріс похоронний курган. Відтоді чимало води спливло, і величний курган, під яким спить царівна, перетворився на пологий пагорб

- Звідки твій дідусь дізнався ці подробиці?

- Він був учителем історії і любив кримську землю, яка зберігає безліч таємниць.

Десь у глибині будинку пролунав хлопок, потягнуло холодним повітрям, і дві свічки з трьох погасли. Жека схопився, н