Побувати в Таїланді, безсумнівно, повинен кожен, хто хоче поринути в море екзотики і контрастів. А ті, хто віддає гострі страви - особливо. Втім, кулінарія цієї країни славиться не тільки пікантністю і великою кількістю прянощів, а й своєрідною східній вишуканістю.

Тайська традиційна трапеза цікава сама по собі: в центр столу ставиться величезне блюдо з рисом, а навколо - численні інгредієнти і добавки: соуси, овочі, риба, м'ясо - як смажені, так і тушковані. Можливість комбінувати і спробувати якомога більше страв вражає!

Основні складові тайської кухні:

Рис - найголовніший продукт харчування. Тут використовуються різні його сорти, але європейці зазвичай воліють обсмажене зерно в поєднанні з іншими інгредієнтами (наприклад, з базиліком, крабами, овочами або устричним соусом).

Макарони можна зустріти трьох видів - локшина рисова, яєчна і «товста». Вона може бути зварена як з бульйоном, так і без нього і, як правило, є гарніром до риби або м'яса. Подається локшина зазвичай з овочами.

Супи - також невід'ємна складова будь-якого застілля. Їх варять на м'ясному або рибному бульйоні з рисом або локшиною. Причому супи тут подаються не як першу страву, а паралельно всієї трапези.

Риба. Дуже популярна в Таїланді смажена макрель, супи і соуси з креветками. М'ясо в Таїланді вважається делікатесом, використовується в основному свинина, качка і курка.

Соуси-карі - справжня візитна картка тайської кухні. Їх рецепти можуть бути різноманітними, наприклад, з арахісом, морепродуктами або зеленню. Всі соуси, як правило, готуються на кокосовому молоці.

Неможливо побувати в Таїланді і не спробувати екзотичні фрукти - дуріан з дуже неприємним запахом, освіжаючий мангостин, соковитий рамбутан.

Головна особливість тайської кухні - велика кількість приправ, зокрема, перчика чилі. Щоб приготувати одне блюдо, іноді потрібно близько сорока видів спецій. Звичайний вечеря в тайському ресторані - це, як правило, суп, який-небудь варіант гострого соусу, рис, овочеві салати, запечене на грилі блюдо (м'ясо або риба), фрукти. Погодьтеся, список досить вражаючий, а смак - незабутній. Аромати чилі, часнику, ананасів, коріандру і гострий присмак східної екзотики в пам'яті залишаться надовго